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Búsqueda

Los Verdes

30 mai 2010 7 30 /05 /mai /2010 22:24


      


En una rueda de prensa ayer en Luisiana, Barack Obama dijo que el vertido de petróleo estaba relacionado con "el hecho de que las empresas petrolíferas tienen que bajar una milla debajo del nivel del mar y después  perforar 3 millas (5km) más, demostrando la creciente escasez del petróleo lo que hace la extracción cada vez más peligrosa y cada vez más cara". A continuación, el Presidente Obama afirmaba que la búsqueda de más petróleo no era la solución y que urge buscar fuentes alternativas de energía. Sobre su impresión personal sobre el vertido dijo que era epecialmente duro para él, y afirmó: "yo me criaba en Hawai donde el océano es considerado sagrado".

Con estas palabras de sensibilidad sobre los límites y daños ambientales, el debate público se puede acercar un poco hacia la realidad. El problema del vertido del mortecino combustible fósil no responde principalmente a si ha habido incompetencia o no en el accidente, o si se ha dado una falta de responsabilidad por parte de la empresa petrolífera (que por cierto, sí la ha habido, y mucha!), sino que responde más bien a un problema más grave y mucho mayor, el de nuestra adictiva dependencia mortífera a un combustible fósil como es el petróleo, cuya extracción, transporte y quema son estructrualmente biocidas para el conjunto de la humanidad y el planeta viviente. Si además, el océano puede ser considerado como sagrado como dice Obama, los dioses hoy deben estar furiosos ante la manera que tratamos la cuna y equilibrador de toda vida en La Tierra.

Obama también hizo referencia a la múltiple irresponsabilidad institucionalizada que favorecía el accidente: las corruptelas y los conflictos de intereses sectoriales dentro de las mismas agencias gubernamentales encargadas de gestionar la extracción de petróleo y el carbón, con las infames "puertas giratorias" que habitualmente establecen estrechas relaciones de intereses entre los directivos de empresas y los funcionarios de las instituciones públicas, el enorme e invisible poder de los lobbies del combustible fósil, y una ciudadanía rehén cuyos  intereses colectivos están amordazados.  

Salvando las distancias y los diferentes tipos y escalas de destrucción ambiental, el vertido de Luisiana guarda unas similitudes con la situación en la que están las minas de carbón a cielo abierto en el norte de España, principalmente en León. Ambos tipos de extracciones causan unos daños irreparables en las funciones naturales y la capacidad generativa de unos ecosistemas singulares, frágiles y muy valiosos, por un lado los estuarios y zonas húmedas y por otro lado, las montañas protegidas por leyes ambientales europeas y con reconocimientos internacionales por ser santuarios únicos de flora y fauna en extinción, unos paraísos ambientales donde aún resisten los últimos osos pardos y los urogallos, como los del Valle de Laciana en León.

Tanto las plataformas petrolíferas como las minas a cielo abierto extraen un combustible fósil que contamina terriblemente a cada paso de su ciclo, desde la extracción hasta su quema. Las dos actividades mineras también gozan de un gran proteccionismo económico con íntimas redes de complicidades entre los intereses de las administraciones, los gobiernos políticos, y los empresarios mineros, y utilizan para ello numerosas coberturas oficiales que protegen y encubren las muchas ilegalidades y abusos cometidos en sus respectivos gobiernos y sus respectivas administraciones nacionales, regionales y locales. La complicidad entre las empresas mineras y los gestores públicos de los gobiernos han llegado hasta los niveles más altos del poder.  Tanto en EE.UU como en España las actividades del carbón y del petróleo han disfrutado de masivas subvenciones estatales y de la vista gorda oficial ante unos notorios atropellos de las leyes.


En EE.UU como en España las tres Cs van juntas: Contaminación, combustibles y corrupción.

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28 mai 2010 5 28 /05 /mai /2010 18:21


           The informal open-ended consultation at the World Intellectual Property Organization on how to solve the "book famine" of the visually impaired and the print disabled ended today amidst  negation and autism on the part of the United States and the European Union. This meeting was organized in order to favour a possible agreement on the issue before the official WIPO meeting next month.

     Instead of supporting a binding treaty supported by most countries of the South the US and the EU have proposed inviable, complicated "voluntary recommendations" that are of little or no use in solving this grave problem.  The sponsors of the Treaty, such as Brazil and Equador, demolished point by point the voluntary "soft" proposal of the US for its legal incoherence with regards to the exhaustion of rights, its limited technical scope for audio versions and, above all, the lack of respect for the blind by not giving their problem the status of a legally binding international treaty.

       There exists no rational economic reason why the wealthy countries are against establishing a few exceptions and limitations on copyright so that millions of blind persons could have access to much more reading material. In no way do they constitute a viable market for commercial products.  Only a rabidly cold, fundamentalist, ideological perspective of the protection of intellectual property and the exaggerated lobbying power of publishers and other content-owners, such as the Motion Picture Association, can explain the US and EU rejection of World Blind Union´s proposal for a Treaty for the Visually Impaired.

     Of course, at least in theory, all countries and stakeholders are enthusiastic about helping blind persons with their lack of access to books, but in practice they could care less.  What really seems to matter more than the basic human rights of the large print disabled minority is not giving in one centimeter or or one inch on the principle of tougher and tougher copyright enforcement, even if it means turning a cold shoulder on some of the most marginated people on earth.

   The US delegate Justin Hughes came into the meeting as a confident super-star with CDs, pamphlets and press-releases under his arm. His speech ended by bashing the supposed attempt of some groups and countries to use this Treaty "to undermine international copyright law."  But what he expected would be another great photo-op and press splash about helping the disability community ended very quickly. He left with his tail between his legs amidst harsh criticism from European, US, Indian and South African NGOs and the skepticism of countries like Mexico, India, Turkey and others.

   The EU was surprisingly mute throughout the meeting. The European Commission was not present and the Spanish Presidency did not bring forth any clear proposals. Nevertheless, in response the parliamentary questions the European Internal Market Commissioner Michel Barnier has recently expressed its support for "soft solutions", "voluntary recommendations" and "stakeholder agreements", while asserting that a treaty would "take too long" and does not have political support.  While some EU countries, such as Finland, UK or Spain, are not closed to the idea of a treaty, a few big countries led by France are adamantly against any binding instrument. A number of sources confirm that the EU possesses a four page proposal for WIPO for a "voluntary recommendation" that is even more restrictive and limited than the weak US proposal(an important EU representative even confessed that the symbolic EU proposal would only be successful in supplying "a few hundred more accessible books to the world´s blind people). EU countries will meet on the 8th of June to decide a final common position.

  At the next WIPO meeting from the 21st to the 25th of June the the proposed Treaty for the Visually Impaired will be considered.

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13 mai 2010 4 13 /05 /mai /2010 18:36

Para cuando falle el Estado: mejor una justa austeridad ecológica

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Ha dejado de ser una verdad la creencia común sobre el jugoso y seguro empleo del funcionariado. Con el radical ajuste de las cuentas del Estado decidido por el Gobierno de Zapatero se ha quebrado la vieja idea de que el valor más solvente es el "Papá Estado". Mientras las crisis económicas de antes del Euro se solucionaban con unas devaluaciones de la peseta o del dracma, ahora se despachan con unos duros ajustes sobre los servicios públicos, los pensionistas y hasta con las personas dependientes. Curiosamente, la gran mayoría de la prensa  y de los expertos afirman que no hay más remedio que apretarnos el cinturón de esta manera.

 

Es evidente que la economía española vivía en una burbuja irreal y especulativa durante muchos años, lo que ahora nos obliga a una clara austeridad en el gasto público y en el consumo en general. Pero aún así, nos podemos preguntar si sería posible una respuesta anti-crisis practicable y eficaz que fuera a la vez mas justa y más ecológica. Y la respuesta es que si, aunque la actual voluntad política de nuestros gobernantes parece mirar hacia otro lado.

 

Según muchas opiniones cualificadas, el déficit del estado podría beneficiarse de más presión fiscal sobre las actividades contaminantes para aliviar así la intensificación de la presión fiscal sobre los sueldos. Existen un sinfín de actividades muy contaminantes y nada rentables que se mantienen solo porque reciben grandes y continuadas subvenciones públicas año tras año, como es la minería de extracción del sucio carbón y su quema en centrales térmicas para la producción de electricidad. Que sea el propio Estado quien impulse y siga reflotando económicamente estas peligrosas actividades carece de toda cautela y sensatez dada su alta contribución a la destrucción de ecosistemas locales de montaña con alto valor en biodiversidad, y dada su alta participación en el calentamiento global del clima. Esta economía mortecina artificialmente mantenida con los impuestos ciudadanos este año recibirá más de mil millones de ayuda del Estado para mantener menos de 5 mil empleos (más de 85 mil euros por cada empleo minero, todo un lujazo aristocrático de despilfarro para las debilitadas arcas públicas). En este caso el agente económico que amenaza nuestro clima y nuestra salud no son las libres fuerzas del mercado, sino el propio Estado. 

 

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También se podrían recortar las cuantiosas subvenciones agrícolas a las explotaciones más químico-intensivas, que envenenan con pesticidas y nitratos las aguas, las tierras fértiles y los alimentos que consumimos. Las ayudas deberían redirigirse desde criterios acoplados: sociales y ambientales, y pasar de las grandes explotaciones agrarias y propietarios con altas rentas hacia los pequeños productores locales, los que al tiempo que producen alimentos de alta calidad nutritiva y ecológica a la vez se convierten en guardianes de la naturaleza al regenerar y proteger los ecosistemas agrícolas, y establecen una relación más próxima con los consumidores. En época de crisis como la actual, es precisamente un momento apropiado para reconocer estas incongruencias y acometer las reformas estructurales necesarias para los desafíos socio-ecológicos del presente y futuro.  

 

 

En cuanto a las obras públicas, no és lógico que se siga con el mismo ritmo de construir más autovías y de promocionar el uso del coche privado con motores de combustión de derivados del petróleo. Si se declarara una moratoria sobre la construcción de nuevas autovías, se podría ahorrar mucho y se podrían concentrar parte de los recursos del Estado en el transporte público, el que da un trato más benigno a los bienes naturales comunes. Con ello ganaría el clima y el bolsillo de las personas más necesitadas.  

 

En el campo energético sufrimos las consecuencias de un superavit de producción de energía y de nuevos proyectos a consecuencia de la miope megalomanía de los últimos decenios. Plantear ahora, como hace el Sr.Felipe González, el renacimiento de la carísima energía nuclear resulta un disparate que está totalmente fuera de cualquier lógica económica realista. Además, también hay que paralizar muchos proyectos en marcha de plantas de producción eléctrica mediante ciclos combinados de gas, como los de Asturias y otras comunidades, y cerrar de una vez las centrales térmicas de carbón más inactivas. Cuesta mucho más dinero a los contribuyentes el mantener las humeantes plantas abiertas que queman los muy contaminantes combustibles fósiles, que generar empleo en otros campos socialmente más útiles e intensivos en mano de obra y ambientalmente más bondadosos. Para conjugar una política social y verde, este dinero seria mucho mejor gastado en ayudas a una multitud de pequeñas obras domésticas e industriales de eficiencia y ahorro energéticos.

 

Para defender la sanidad pública urge rebajar más el enorme gasto público farmacéutico. Las patentes privadas sobre los medicamentos de las grandes empresas farmacéuticas pesan como una losa sobre el presupuesto de la Seguridad Social. En tiempos de crisis de las cuentas del Estado la promoción de medicamentos genéricos debe tener absoluta prioridad por encima de las estrictas reglas de la propiedad intelectual. Urge aliviar la asfixiante presión de los lobbies de "la salud" para salvar la salud pública de la ruina. Incluso se debería considerar la concesión de "licencias obligatorias" (que obvian las patentes) para fabricar ciertas medicamentos genéricos en contra del cáncer y el SIDA, además de "premios a la innovación" para sacar adelante nuevos avances en medicinas genéricas con patentes públicas. También, se debería lanzar una seria campaña en contra de la sobremedicación tanto de cara al público como hacia los mismos profesionales de la medicina. La actual crisis económica también puede servir para fomentar unos hábitos de vida más saludables.

 

Otro recorte obvio y sustancial podría darse en los gastos militares, sobretodo en la compra de nuevos aviones y barcos. También se deberían eliminar muchas trampas fiscales que permiten a las personas más ricas en ingresos económicos, como son los grandes futbolistas de alta competición, pagar menos impuestos.

 

También, para avanzar en la eliminación de los gastos públicos más inmorales, se puede empezar por cortar todas las partidas presupuestarias para las corridas de toros y otras fiestas que incluyan el maltrato animal en nombre de la diversión y el entretenimiento.  

 

La banca debe ser la primera en hacer sacrificios con un límite sobre sus espectaculares beneficios, con unos controles draconianos sobre operaciones especulativas y unos verdaderos fines sociales para las Cajas de Ahorro. Huelga decir que hay que imponer una mayor transparencia al sector bancario español. A escala europea y mundial se debería instaurar una tasa sobre las transacciones bursátiles y otro impuesto global sobre las emisiones de CO2 en el comercio internacional. Lo que no puede ser es que los estados salven a la banca y sus beneficios con el dinero público, mientras la cuentas públicas se van hacia la ruina.

 

 

 

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Finalmente, todos y todas debemos admitir la necesidad de consumir menos pero mejor, tanto por la crisis económica como por la ecológica, las dos cabalgan a la vez y las dos muestran sus temibles consecuencias por todos los lados, y por ello estamos ante la oportunidad de diseñar cambios estructurales de fondo para intentar dar inteligentes y complementarias respuestas a ambas. La urgencia de la crisis económica no puede dejar en el olvido las necesidades imperiosas de la vida que muere y se esquilma por cada rincón del planeta. Las leyes ambientales han de avanzar al igual que ha de crecer el enorme potencial de una economía verde respetuosa con el mundo viviente y la salud de nuestros cuerpos y nuestras vidas. La cruda realidad es que no podemos seguir con el voraz y adictivo consumo actual, y la única opción económica razonable, deseable y posible es un decrecimiento organizado, equitativo y verde.

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11 mai 2010 2 11 /05 /mai /2010 21:51

EL CARBÓN: UNA SANGRÍA PARA LA CIUDADANÍA Y EL ESTADO

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Cifras de las cantidades desorbitantes de euros dadas por el Estado para reflotar año tras año una actividad minera altamente contaminante y sin viabilidad económica

 

+ 85.000 euros de ayudas estatales por cada minero en el 2010 sin contar las ayudas de "reactivación de las cuencas".

 

+ 681 millones de euros de ayudas del Gobierno al carbón en el 2010 a la espera de añadir además, el nuevo incentivo al consumo del carbón nacional.

+ 579 millones euros más para la "reactivación de las cuencas mineras"
(carreteras, infrastructuras, proyectos empresariales y formación)

136 millones  de euros de ayudas estatales para cubrir las "pérdidas" para un único empresario conocido por las muchas denuncias y sentencias judiciales en contra.   La mayoría del dinero dado a empresas privadas se dirige a un único y notorio empresario, Victorino Alonso, también presidente de la patronal minera Carbunión.

+ 200 millones de euros de dinero público empleado por Hunosa para comprar carbón ya subvencionado
que se almacena sin destino.

5421 personas trabajan para el conjunto de las minas (septiembre 2009) más contratados temporales (más de 2 mil).

+ 0  producción de energía a partir del "carbón limpio"
que sigue siendo un eufemismo y una coartada justificativa para conseguir más ayudas públicas de recursos en nombre de unas muy inciertas e difíciles investigaciones.

+ 3.7% solamente de la demanda eléctrica española
es cubierta por las térmicas de carbón (marzo 2010)

+ 9 minas a cielo abierto en el Valle de Laciana en León han sido denunciadas por la UE por ilegalidades y atropellos ambientales que incumplen las Directivas ambientales de obligado cumplimiento en zona de gran valor ecológico Natura-2000, y esperan juicio ante el Tribunal Europeo de Justicia por vulnerar el derecho ambiental.

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7 mai 2010 5 07 /05 /mai /2010 18:39


            Las medias tintas suelen acabar mal.  La parálisis político de la Unión Europea resulta cada vez más temeraria por su  incapacidad de reaccionar enérgicamente ante la crisis económica.

 Tenemos una moneda común, el euro, sin una verdadera gobernanza económica europea. La gestión económica de los estados sufre de una endémica falta de flexibilidad estructural para poder responder a la crisis económica como la que ahora golpea a Grecia y que amenaza con contagiar a España y al resto del mundo.  Ya somos parte de una integración monetaria pero sin una plena integración de los mercados, ni mucho menos una armonización europea con normas fiscales y estándares sociales.   En contraste con el  tener una moneda común, carecemos de eficaces controles europeos en las transacciones especulativas, en los prestamos peligrosos, en la opacidad bancaria y el fraude fiscal.

   Es triste para un europeísta el admitir que la situación podría ser más flexible y posibilista si Grecia y España no pertenecieran a la zona Euro.   La actual crisis coincide con la pérdida por parte de los gobiernos nacionales de los instrumentos monetarios tradicionales para responder a los déficit fiscales y la falta de solvencia crediticia.  Antes de la existencia del Euro, similares contextos financieros y económicos hubieran provocado la devaluación de las monedas nacionales.  A pesar de significar una devaluación la pérdida automática del poder adquisitivo de los ciudadanos,  con el Dracma griego y la peseta española  devaluados los productos griegos y españoles hubieran gozado de una cierta ventaja comparativa frente a las otras monedas más fuertes para poder iniciar una eventual recuperación económica, aumentar las exportaciónes y atraer más al turismo.

  Mientras el cambio al euro ha significado hasta ahora unas ventajas políticas y ayudas económicas importantes para todo el sur de Europa, ahora estamos pagando muy caro la peligrosa y calculada laxitud en la gestión económica de la UE.  Encajamos las consecuencias del pasotismo europeo de la última decada ante los desmanes financieros como el "boom urbanístico" español,  los "préstamos basura" por doquier, la falta de transparencia en las operaciones bancarias que favorece el fraude de los paraísos fiscales y la rampante especulación de los mercados bursátiles  La UE no solo no ha tenido iniciativas conjuntas para controlar las locuras de la economía "casino".  Además, no ha tenido la previsión para crear una mínima política social europea para amortiguar los posibles inestabilidades económicas como las actual crisis en Grecia.

  La Unión Europea debe tener unos ingresos fiscales y bancarios mayores mediante una série de instrumentos como una tasa sobre las transacciones bursátiles,  una fiscalidad europea sobre la gasolina y el CO2, la venta de Bonos de la Unión Europea, un papel mucho más activo y social del Banco Europeo de Inversiones en la renovación ecológicia de las infraestructuras y la creación de un amplio fondo europeo de garantía social y del empleo.

 Si no vamos hacia adelante, iremos hacía atrás.  El proyecto europeo se encuentra en peligro por la miopía de sus líderes, por la presión antiregulación de los lobbies industriales y por el creciente nacionalismo popular. Tenemos la imperiosa necesidad de reorientar los mercados y los bancos hacia una economía real con claros objetivos sociales y ambientales. La desregulación europea y desgobierno económico es parte del problema y no puede ser parte de la solución. Nos urge más Europa económica, política y social. La actual Europa a medias está creando una creciente frustración e insostenibilidad.

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18 avril 2010 7 18 /04 /avril /2010 12:14

Casi todo parece de pender de un hilo:

 La arrogancia humana, la rigidez de la nuestra forma de vida y la fragilidad tecnológica
.    

            
Esta vez ha sido un volcán. Otras veces han sido acontecimientos climáticos extremos, amenazas terroristas, un embargo de petróleo, una grave enfermedad contagiosa o unas fugas radioactivas. No hay que ser un catastrofista para darse cuenta de la gran fragilidad de nuestras cadenas internacionales de aprovisionamiento, de nuestras comunicaciones aéreas, del comercio globalizado, y de la misma gobernanza política. El colapso del tráfico aéreo de los últimos días plantea muchas preguntas incomodas que sugieren una clara falta de capacidad de reacción y flexibilidad de nuestras instituciones y de los gobiernos ante los obligados ajustes que han de darse en nuestras pautas tecnológicas.

 

Las cenizas de un volcán en el Atlántico han puesto en jaque algo más que el modelo de transporte de Europa. También se ha puesto de relieve la falta de resilencía y de capacidad de adaptación flexible de unos sistemas tecnológicos que no tienen en cuenta ni los riesgos naturales ni los peligros engendrados por las formas de vivir de los humanos. Unas infraestructuras altamente técnicas, muy centralizadas y muy globalizadas, tienen grandes dificultades para resistir los "estornudos" de la naturaleza que tienen vida propia y singular, y no están bajo los designios humanos, como son las emisiones del volcán de Islandia.


Si la naturaleza se manifestara con bastante más fuerza, sea por reacciones volcánicas, o sea por el desorden climático ¿qué nos llegaría a pasar? 

 Este evento imprevisto de la naturaleza nos ha impuesto una repentina lentitud y parsimonia, una calma chicha frente al frenesí normal de la "jet set" de los hombres de negocios y de los turistas que saltan de continente en continente. De repente y sin quererlo nos encontramos ante un pequeño experimento de "decrecimiento" y de "localización".


¿Que pasaría si se dieran dos o tres explosiones volcánicas más ? O si ocurriera un gran fallo informático, o una importante fuga radioactiva, o una amplia amenaza terrorista, o una aguda crisis energética?

No parece que podamos tener los reflejos culturales ni la sabiduría política necesaria para reaccionar a tiempo ya que de seguro que hemos sobrepasado numerosos límites críticos. No parece que vayamos a adelantarnos con unas formas de vida alternativas que impliquen una reducción radical de nuestros largos desplazamientos, y una ralentización y relocalización de nuestra dañina economía. Un elemental principio de precaución exigiría tener en cuenta estos posibles y realistas escenarios de catástrofe para frenarlos en lo posible y evitar la pérdida de todo control sobre los acontecimientos de la naturaleza que nos golpeen fuertemente desde el caos y el sufrimiento.

 


Si no llegaran ni los políticos, ni los hombres de negocios, ni muchos productos perecederos a sus distintos ¿que haríamos? Nuestro sistema político y económico que dependen de las gigantescas distancias y de una gran velocidad en el movimiento masivo de personas y de bienes, se puede quebrar de improvisto ante un pequeño capricho de la naturaleza. El despertar del volcán ha supuesto todo una cura de humildad de la gran soberbia humana y de su exagerado tecno-optimismo que vive en la ilusión de tenerlo "todo controlado."

  La primera reacción de muchos "responsables políticos" europeos en Bruselas, donde trabajo,  ha sido de rabia e incredulidad con el grito "yo tengo que llegar a mi reunión mañana en Madrid!" o "me tienes que encontrar una solución para salir hoy!".

 Se suprime de golpe de las televisores la imagen misma de la "gente guapa y poderosa" que se suele tomar en los aeropuertos.  La prensa vive como una gran hecatombe que no salgan los aviones, algo considerado aún peor que una carretera bloqueada.  Resulta muy inquietante para nuestra sociedad que gran parte de los aeropuertos europeos se encuentran totalmente vacíos e inservibles. De repente se descubren los barcos y los trenes (medios más ecológicos) y, más importante, se da cuenta que no es tan imprescindible llegar "más lejos y a más sitios lo más rápidamente posible."

 Escribo estas lineas desde el sur de Francia en medio de un periplo de 24 horas en tren desde Bruselas a Valencia. Hay docenas de personas mayores y jóvenes sentados en los pasillos del vagón durante horas y horas, los revisores han dado por imposible el control de los billetes, y los horarios parece que se han parado en el tiempo. No hay bastantes vagones ni trenes para acoger la gran afluencia de viajeros de todo tipo que intentan llegar a sus casas. Sin embargo, la verdad es que yo estoy disfrutando de unos beneficios colaterales que me ofrece el viaje: sentir la exuberancia de la primavera que se extiende por el centro del territorio francés con sus hermosos paisajes de lagunas, sus zonas húmedas en el sur. Después de los centenares de vuelos que he tomado hacia Bruselas en los últimos años, nunca había apreciado los lentos latidos de la tierra por donde pasaba desde el aire. Los vuelos aéreos son un experimento mental de gran abstracción que nos adormece vitalmente y nos hace olvidar lo que ambientalmente supone el coger un avión.


 Esta pequeña crisis volcánica nos ha de obligar a tomar decisiones personales con más seriedad sobre donde estamos y hacia donde queremos llegar, pero al mismo tiempo en el plano social exige un debate político sobre un verdadero "plan de emergencia" para las próximas erupciones volcánicas de todo tipo que se avecinan.
 
David Hammerstein


 

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9 avril 2010 5 09 /04 /avril /2010 08:47

 

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9 avril 2010 5 09 /04 /avril /2010 05:05

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If Internet users are to be truly free to choose whatever software and applications they desire to use,  we need an established norm for open standards as a prerequisite for both consumer friendliness and easy market innovation in a fair, anti-monopoly environment. In the last few years a number of European countries, including Denmark, Spain, Germany and UK, among others, have decided that open standards and interoperability should guide government policy in all fields. Today the European Union can play an even more crucial role in opening up markets, institutions and networks for Internet users by laying out a series of legal ground rules and establishing clear benchmarks for IT public procurement policy.


Nevertheless, openness still seems to be considered a dirty word in a number of official corridors of Brussels that are probably under the well-organized lobbying efforts of the Microsoft empire (according to some malicious rumours difficult to believe the campaign is being promoted by “revolving door” European Commission officials who returned to public service after a number of years of “leave” on the Microsoft payroll).  According to many observers this US IT giant is trying to counter-attack after taking heavy blows and fines precisely from the new Digital Commissioner Nelly Kroes who previously held the post of the EU’s competition czar.

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The fierce fight  underway inside the European Commission over the future of open standards and interoperability confronts the interests of consumers and businesses on both sides of the Atlantic.  Over the last few months the new digital Commssioner Nelly Kroes has put forth an ambitious defense of open standards in her  public appearances. In the first drafts of her “EU Digital Agenda” that will be the road map for European legislative and financial initiatives over the next five years, she established firm opposition to the monopolistic “locked-in” software practices both in the public and private spheres. Her clear words have insisted that the EU must “practice what it preaches” about interoperability in its own institutions by moving European Parliament, the Commission and the Council toward open source software in its own public contracts.   The early texts leaked of the Digital Agenda also seemed to propose a financial and legislative shift toward EU financial support for research as well as business and government models that are based on open-source standards. On a legislative level Kroes also has proposed to draft a new European Interoperability Framework with the same open objectives.


These are a few of the pro-openness proposals from the original draft of Digital Agenda that are now in danger from the anti-open source backlash:

“Reform the governance system for ICT standards in Europe to recognise ICT fora and consortia standards;
Issue a Recommendation to streamline the use of open standards in public services and public procurement;
Update the European Interoperability Framework to promote an open approach to technology and interoperability;
Examine the feasibility of measures to promote interoperability with applications based on de facto standards;
Promote the development of open standards for new applications and services by supporting industry-led platforms through EU-funded programmes.”

If this EU programme was put into practice a number of major IT companies would have a harder time at locking out  new innovative competitors and millions of internet users would have a much easier time at communicating without technical barriers. EU citizens would for the first time be able to participate in European democratic institutions without being forced to purchase one particular closed brand of software in order to exchange information with their elected representatives.
 


The final “EU Digital Agenda” will be presented at the end of April and the latest news is that the openness agenda is losing the battle within the European Commission while a few narrow business interests are taking the upper hand.   If it were published today the term “open standards” would be totally erased from the whole document.  In this important fight the positions of the general public interest have hardly been taken into account.  Voices in favour of open standards and interoperability urgently need to be heard in Brussels.

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23 mars 2010 2 23 /03 /mars /2010 11:05
JOB LOSSES IN EUROPE AND " ILLEGAL DOWNLOADS":
MYTHS AND REALITY

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1.  IT IS GROSSLY FALSE TO DIRECTLY RELATE THE NUMBER OF PIRATED DOWNLOADS WITH JOB LOSSES IN EUROPE. 


  Studies that blame Internet downloads for massive job losses reflect a very faulty methodology put forward  by the US Motion Picture Association that has already been discredited by serious social science studies such as those carried out over a period of three years in seven countries by the Social Science Research Center of New York. European jobs have not been lost due to "piracy".  Industry financed studies that simply add up the number of downloads and conclude that a scandalous number of EU jobs are lost lack any serious objective scientific consideration of the economy and of consumer spending as a whole.

2. DIGITAL PIRACY "REASSIGNS" ECONOMIC CONSUMPTION WITHOUT CAUSING A NET ECONOMIC LOSS TO ECONOMY.

 Downloading cultural material means money is spent  instead in other areas such as housing, food and services rather than on buying CDs.  The alternative expenditures could be more job creating, more productive and more socially valuable than spending on digital entertainment materials.  There can even be a social benefit to spending less on digital entertainment and more on other goods. As well, both less money being spent on digital entertainment and more downloading can often mean more money spent on live performances and theater which benefits performers and creators more directly.

3 THE IMPACT OF DOWNLEADING ON THE EU IS LESS BECAUSE 80% OF EUROPEAN FILM ENTERTAINMENT MATERIAL AND SOFTWARE IS IMPORTED FROM THE US.

 It can even be argued that diverting this spending to other goods  generally made in the EU has a net benefit for the European economy and for the net creation of jobs. For example, a Dutch Government study suggests that music piracy has had a clear net positive impact on economic welfare in Netherlands. The supporters of the false studies on piracy should ask themselves if they are really defending European interests.

4. THE DIGITAL AGE POSES A REAL CHALLENGE TO A NUMBER OF EXISTING INDUSTRIAL MODELS. 

It is very true that certain industries have been hurt by the multiple effects of Internet. These companies need to reconvert and adapt their industrial structures to the new realities instead of trying to change the digital reality by means of new legislative and repressive measures. New business models needed to moulded for the digital age that respect fundamental rights,  that  strengthen citizens´ confidence  and  that promote cultural innovation.

David Hammerstein,
TransAtlantic Consumer Dialogue

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23 mars 2010 2 23 /03 /mars /2010 08:55
Unas preguntas al Comisario Joaquín Almunia acerca de la decisión europea sobre la legalidad de las ayudas al carbón


1.  ¿Como puede usted justificar la aprobación del Decreto español para subvencionar la quema del carbón español con las reglas europeas de competencia en la mano?

2.   ¿Al considerar usted unas nuevas ayudas al carbón español toma usted en cuenta el caso ante el Tribunal Europeo de Justicia de nueve minas a cielo abierto que son acusadas de vulnerar el derecho ambiental comunitario? ¿Es compatible con la política europea de coresponsabilidad ambiental transversal?  ¿Ha pedido un informe a la Dirección General de Medio Ambiente  de la Comisión Europea sobre el impacto ecológico de la actividad de las minas a cielo abierto en España que representan más del 30% de la producción de carbón español?

3. ¿Está informado de la reciente sentencia firme del Tribunal Supremo que condena al mayor empresario minero español Victorino Alonso de falsificar y manipular la calidad y la cantidad del carbón que vende a las térmicas españolas? ¿Puede tener una influencia sobre la decisión de aprobar unas subvenciones estatales al carbón español el hecho de que existen dudas razonables sobre los datos aportados para justificar las ayudas y sobre el destino final de las ayudas?

4. ¿Por su afiliación política y sindical considera que usted puede ser imparcial y libre de conflictos de intereses al tomar la decisión sobre estas ayudas estatales al carbón? ¿Debería dejar que esta decisión la tomara otro miembro de la Comisión Europea?
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